人类不只是“灭绝师太”,也会扮演造物主

来源:BIOONNEWS    发布时间:2019-10-18 19:31:32


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说起我们人类对于地球物种的影响,相信大部分童鞋都深有作为"灭绝师太"的自觉。在人类社会蓬勃发展的同时,作为弱势群体的其他生物其生存空间也一步一步地被蚕食殆尽。各路媒体时常会有这样的报道,某濒危物种的最后一只被发现死亡,从此这种生灵在地球物种花名册上被彻底抹去。每当看到这类新闻,小编在忧虑惋惜的同时,也森森地感受到一种作为犯案元凶的罪恶感。




然而越来越多的例子表明,人类在地球物种的发展历程中,绝不只是扮演"灭绝师太"的角色。在很多情况下,人类的活动也促进新物种的产生。一方面,我们通过驯养动物、培育农作物、狩猎等行为对地球物种进行了非自然的选择。另一方面,城市环境作为新的生态系统出现。这些因素都为新物种的诞生创造了契机。




今天皇家学会学报B辑 (Proceedings of Royal Society B)发表了一项新的研究。该研究由哥本哈根大学的气候和进化,宏观生态学中心领导,总结了人为促进物种形成的原因,并且讨论了为什么新进化的物种没有直接取代野生物种,使其灭绝。这项研究中举出了许多人类活动影响物种进化的例子。例如:二战时期,伦敦居民经常在地铁隧道中躲避德军的空袭,地铁隧道中的蚊子逐渐适应了这种新环境,便产生了一个特别倾向于以人类血液为食的群体,被命名为"伦敦地铁蚊子"。这个特殊的群体失去了与地面上蚊子交配的能力,因此一个新物种就这样产生了。




人类社会发展变迁的过程中不乏这样无意中创造新物种的例子,最具有代表性的一种方式就是,人类的迁徙会将某些物种带到另一个地方。这时不能适应新环境的物种会死去,而另一些物种则会与当地物种杂交,产生新的物种。随着时间的推移,新的环境迫使入侵物种不断发生变化,导致其与原产地的物种区别越来越大。此外,入侵的物种也会打破当地现存的生存规则,迫使当地物种随之进化。


众所周知,狩猎是导致珍贵物种濒危的一大元凶。然而另一方面,狩猎也能够间接实现对物种中某些特定基因的去除。例如颜色靓丽惹人爱的鸟类,或者体积较大容易捕捞的鱼类都会在这个过程中淘汰出局。虽然目前尚且没有因此产生的新物种,但是长期来这种可能性也不能被排除。



在过去的12000年中,科学家记录了1359种动植物的灭绝。而同时,人类迁移动植物891种,驯化743种,共计1634种。这让小编想起孙悟空从阎王殿里偷来了生死薄,任意乱写乱画,各种涂改。人类就好像一个唯我独尊的孙猴子,神通广大、恣意妄为。久而久之,地球物种的发展史就这样悄悄地被改写了。




    "生存还是毁灭?"这真是一个永恒的问题。现在有很多说法认为人类正在灭绝这个星球上的物种,其中有些论断甚至认为其严重性堪比导致恐龙灭绝的陨石撞击地球。这项研究或许可以为我们提供一个全新的视角,人类的文明在以破坏性的姿态出现的同时,也创造了一个新的生态环境,不排除有幸运儿能在其中谋得一席之地。

    当然尽管如此,也并不表示新的物种能够代替已经灭绝的野生物种。例如狼或者鲨鱼等关键物种的灭绝会导致整个生态系统崩溃。更重要的是,每一种物种都是数百万年基因进化的结果,一旦灭绝,这种基因的多样性将消失。这种损失是多少新物种都无法弥补的。因此保护地球生物多样性仍然是十分迫切的需求。


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